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jueves, 30 de abril de 2015

Frituras de Malanga

 


La Malanga (Colocasia esculenta) es un tubérculo comestible. En Cuba se cultivan dos géneros: Colocasia y Xanthosoma, el primero originario del sureste de Asia y el segundo, originario de América.
Los cormos (tallo subterráneo) contienen altas cantidades de nutrientes, como proteína, calcio, fósforo, hierro, vitamina C y A, además de ser altamente digestivo. De la malanga se puede obtener una harina, muy beneficiosa como alternativa a la harina regular, para las personas con problemas alérgicos, ya que las partículas de almidón son muy pequeñas y muy fáciles de digerir, reduciendo el peligro de una reacción alérgica. Es por esto que en Cuba, la primera comida que se les da a los bebés, es puré de malanga. También es muy recomendada para cuando haya males de estómago, como dieta blanda.




Otras especies de malanga (especialmente X. roseum) son utilizadas como planta ornamental, por sus lustrosas y grandes hojas.
En Cuba, el cultivo de tubérculos comestibles es amplio, cultivándose la yuca, el boniato, y la malanga principalmente. La malanga, igual que la yuca y el boniato son consumidos y preparados de varias formas, desde ingredientes en caldos y guisos hasta hecha frituras. En la provincia de Pinar del Rio, la malanga es cultivada y consumida preferentemente a la papa y el boniato.
La Malanga es conocida como:
taro en Tahiti
kalo en Hawaii
cará en Brasil
yautía coco en República Dominicana
bituca en Peru
quequisque en Nicaragua
ocumo chino en Venezuela
otoe en Panama
papa balusa en Bolivia
pipa en Colombia
malanga en Puerto Rico, Costa Rica, Guatemala, México, Honduras, y Cuba.
 
Receta Tradicional de Frituras de Malanga
3 malangas medianas
2 huevos
2 cucharadas de perejil fresco*
5 dientes de ajo
pimienta y sal
aceite vegetal para freír.
Pelar y  rallar la malanga cruda.
 

                                    
 
Agregar sal, huevo, perejil picadito y ajo machacado.


 
Tomar porciones con una cucharada y se fríen en o aceite caliente, pero no muy caliente para que se cocinen bien por dentro y queden doraditas.

 
Servir acabadas de freír.

 
*En mi receta no uso perejil. Aunque este ingrediente es tradicional en la receta, en casa a nadie le gusta el perejil, preferimos cilantro. En estas frituras de malanga use una combinación de perejil y cebollino. Las servi con una salsa estilo Aioli.
 

sábado, 18 de abril de 2015

Creamy Lemon Pepper Chicken

 La pimienta con limón es un condimento hecho con cáscara de limón granulada y granos de pimienta negra machacados. La cáscara de limón se machaca con la pimienta para permitir que el aceite cítrico infunda la pimienta. Esta mezcla se cocina y se seca para entonces usarse sobre carnes, especialmente pollo y pasta, aunque originalmente se usaban principalmente con pescado.
A mí me gusta mucho el sabor del pollo con pimienta con limón, pero en casa prefieren las carnes con salsa, por lo que ajuste la receta para complacer la preferencia de la familia. Fue muy fácil, solamente use 1 taza de sopa de crema de pollo con 1 taza de agua.
Los acompañantes al Creamy Lemon Pepper Chicken son Arroz Congri y Platanos Maduros.

Marilyn’s Creamy Lemon Pepper Chicken
Pechugas de pollo, sin piel
Lemon pepper seasoning
2 cdas de aceite de oliva o mantequilla
1 taza de crema de pollo
1 taza de agua
1 cdta de jugo de limón o lascas de limón.*

Sazonar las pechugas de pollo con la pimienta con limón.
Mezcle la taza de crema de pollo con el agua.

Sauté las pechugas de pollo en el aceite de oliva o mantequilla.

Agregue la crema de pollo y cdta de jugo de limón o lascas de limón.
Cocine a fuego mediano/bajo por 10/15 minutos.
Servir caliente decorado con una lasca de limón.

                                       
*El limón usado en esta receta generalmente es el limón amarillo, de un sabor menos acido que el limón verde. Es el limón más usado en la cocina estadounidense. Pero como yo estoy acostumbrada al sabor del limón verde, encuentro el sabor del limón amarillo muy suave, tiendo a usarlo muy poco y prefiero continuar usando limón verde en mis recetas. 

martes, 31 de marzo de 2015

Morroccan Beef Stew

 
Esta receta de estofado de carne marroquí hecho en la olla de cocción lenta produce un estofado de carne de un sabor delicioso, con aromáticas especias y con un toque dulce de frutas.


Moroccan Beef Stew

Carne de res, cortada en cubos
1 cebolla grande
3 dientes de ajo
1 cdta de curry powder
1 cdta de gram marsala
1 lata de tomates
1 lata de garbanzos
1 boniato (camote)
Papas pequeñas
1 sobre de frutas secas mixtas
Pasas
2 tazas de caldo de res
Hojas de cilantro

Colocar la carne en la cazuela de cocción lenta.
Agregar cebolla picada y dientes de ajo.
Colocar las papas y los trozos de boniato ya pelado alrededor de la carne.
Añadir las pasas, frutas y garbanzos.
Agregar el polvo de curry y el garam masala al caldo de res. Revolver.
Verter caldo sobre la carne, viandas y frutas.
Cerrar olla de cocción lenta y cocinar en bajo por 6 horas o en alto por 4 horas.
Servir caliente adornado con hojas de cilantro.

lunes, 16 de febrero de 2015

Bourbon Chicken & Arroz Congrí


Pollo Bourbon es un plato que fue creado por un cocinero chino que trabajaba en un restaurante en la calle Bourbon de New Orleans, Louisiana. Este plato se puede encontrar comúnmente en los restaurantes chinos de New Orleans, es un plato de la cultura Asiática-Americana de Louisiana. La salsa incluye salsa de soja, azúcar prieta, ajo, jengibre y whisky bourbon.
Arroz Congrí es uno de los platos de arroz en la cocina cubana, es arroz blanco, cocinado con frijoles colorados (red kidney beans) usando el caldo de los frijoles, eso le da su color rojizo.

El nombre de Congrí proviene de los esclavos haitianos, que llamaban kongo a los frijoles y riz (origen francés) al arroz, en lengua creole. Los esclavos haitianos llegaron a Cuba traídos para trabajar en la zafra azucarera, principalmente en la provincia de Oriente. Es por eso que el Congrí es más popular en la provincia de Oriente mientras que los Moros y Cristianos es más popular en las otras provincias.
El arroz congrí llamado simplemente frijoles colorados y arroz es un plato emblemático de la cocina creole de Louisiana.
En el estado de Louisiana existe una gran población creole (criolla). El término “criollo” se refiere a una cultura que abarca las influencias de los franceses, españoles, africanos y nativos en Louisiana. El plato surgió en las cocinas del barrio francés (French Quarter) de New Orleans, cuando los dueños franceses de plantaciones azucareras huyeron de Haití después de la rebelión de los esclavos y se asentaron en New Orleans.  El plato fue extendiéndose rápidamente y pasó a formar parte de la gastronomía de la región.

LLamandose Arroz Congri en Cuba o Frijoles Colorados y Arroz en Louisiana, el resultado es el mismo; un delicioso sazonado arroz con frijoles colorados.

Bourbon Chicken – Pollo Bourbon
Pechugas de pollo sin piel, cortadas en trozos pequeños 
2 cucharadas de aceite de oliva 
1 diente de ajo, machacado 
¼  cucharadita de jengibre en polvo 
¼ cucharadita de hojuela de ají seco 
¼  taza de jugo de manzana 
¼  taza de azúcar prieta
2 cucharadas de salsa de ketchup
½  cucharada de vinagre de sidra de manzana 
¼  taza de bourbon whiskey 
½  taza de agua 
1/3  taza de salsa de soja 
1 cucharada de fécula de maíz (maicena) 

En una sartén, calentar el aceite.
Añadir los trozos de pollo y cocinar hasta que estén ligeramente dorados. Luego retirar.
En la misma sartén añadir los ingredientes restantes, cocinar a fuego medio hasta que estén bien mezclados y disueltos.
Agregar el pollo y llevar a hervor.
Reducir el fuego y cocinar a fuego lento durante 10 minutos.
Retirar y servir sobre arroz caliente.

 Arroz Congrí

2 tazas de arroz blanco
1 taza de frijoles colorados cocinados (puede usarse frijoles de lata)
2 ¼ tazas de caldo de los frijoles
1 cebolla
3 – 4 dientes de ajo
1 ají morrón verde
½ taza de salsa de puré de tomate
½ taza de aceite de oliva
orégano, comino, pimienta y sal a gusto.

Use la mitad del aceite de oliva para sofreír el arroz en la cazuela para sellarlo y que quede un arroz desgranado. Reservar.
En caso de usar frijoles de lata, cuele los frijoles de la lata, reserve el caldo y agréguele agua suficiente para obtener 2 ¼  tazas de caldo.
En un sartén, con el aceite restante, haga un sofrito con el puré de tomate, cebolla picada, ají y ajo, añada pimienta y orégano.
Verter este sofrito a la cazuela con el arroz, agregar los frijoles y las 2 ¼  tazas de caldo. Revolver, echarle sal, y probar para ver si quisiera agregar más especies. Cocinarlos a temperatura mediana-alta hasta que comiencen a hervir, revolviéndolo para evitar que se peguen al fondo de la cazuela.
Tapar y cocinar a temperatura baja por 20 – 25 minutos.
 

miércoles, 21 de enero de 2015

Cascos de Guayaba

 
Los cascos de guayaba es el dulce más tradicional cubano hecho de  guayaba, la fruta reina de Cuba.
La guayaba no es muy común aquí en el norte de California. Afortunadamente  la gran cantidad de inmigrantes de Las Filipinas, India y México en esta área han contribuido a que la disponibilidad de guayaba haya mejorado en los últimos años.
Siendo la guayaba una fruta tropical, tiende a ser sensitiva a temperaturas bajas y congeladas. Este verano encontramos a un señor mexicano vendiendo matas de guayaba en el Mercado de las Pulgas y estamos considerando plantar 2 variedades (roja y blanca) en el patio. Aun no nos hemos decidido porque yo soy una de esas personas que son terriblemente inaptas para cultivar cualquier cosa y todo la responsabilidad del cultivo y cuidado de las matas recaerá en mi esposo.

Cascos de Guayaba
Guayabas.
Agua.
Azúcar.
Canela en rama.

 
Pelar las guayabas procurando no dañar la masa de la fruta.
Cortar cada guayaba a la mitad y retirar las semillas y pulpa interior.

 
Limpiar bien cada casco y colóquelo en una olla, cubra los cascos con agua.

 
Añada el azúcar y la canela en rama, cocine a fuego medio hasta que los cascos estén blandos y el almíbar en el punto deseado.


El color final de los cascos de guayaba en almíbar dependerá de la variedad de la fruta, la guayaba roja producirá un casco rojo oscuro y la guayaba blanca produce un dulce amarillento.

Este postre puede comerse solo o acompañado de queso.

viernes, 2 de enero de 2015

Chicken & Chard Tajine, Minus the Tajine


Feliz Año Nuevo!
Mi primera receta del 2015 es Tajin de Pollo con Acelga.
 

Tajín o Tajine es tanto el nombre de una forma lenta de cocinar y de la olla de forma cónica en que se debe ser cocinado el plato, muy típico de los países del norte de Africa.
Hace tiempo que he estado interesada por comprar un Tajín, pero como quiero comprarlo en persona y todavía no he visitado la tienda Marroquí donde lo venden, aún no tengo uno. Afortunadamente se puede obtener los sabores de un plato de tajín sin tener uno, usando una olla con tapa.
Se puede usar casi cualquier combinación de carne y verduras para constituir un tajíne. Para esta receta utilicé pechugas de pollo y acelga. Como a nosotros no nos gustan los platillos picantes, yo cocino usando poca cantidad de las especias picantes, solamente para darle sabor al plato sin hacerlo picante.
 
Marilyn’s Chicken & Chard Tajine
4 Pechugas de pollo (sin piel y sazonadas con sal de ajo y pimienta)
1 cebolla
3 dientes de ajo
½ aji pimiento rojo
Aceitunas verdes rellenas con ají pimiento rojo
Cherry tomates o tomates regulares (picaditos)
Acelga
1 cdta de cúrcuma (turmeric)
½ cdta de nuez moscada (nutmeg)
1 cdta de Ras el hanout (mezcla de especias típicas del norte de Africa, usada en la mayoría de los tayines marroquíes).
1 taza de caldo de pollo o agua.
2 cdas de aceite oliva.
Mezclar la cúrcuma, nuez moscada y Ras el hanout en el caldo de pollo. Reservar.
Dorar ligeramente las pechugas de pollo en aceite de oliva en una olla.
Agregar cebolla picadita, dientes de ajo machacados, aji pimiento rojo picado y acelga, revolver ligeramente.
 
                                
Añadir caldo de pollo con las especias.
Agregar aceitunas y tomate.
Bajar la temperatura del fogón y cubrir olla.
Cocinar por 15 - 20 minutos a temperature baja.


Servir caliente.

martes, 30 de diciembre de 2014

“Smart Diplomacy” Vs. Reality

Los EU han comenzado a establecer relaciones diplomáticas con el gobierno de Cuba.
Buenas noticias? No mucho!
Cuba continua bajo una dictadura comunista, donde la violación a los derechos humanos es tan común que ya es parte de la vida cotidiana cubana.
Algunas personas tienen la esperanza que esta nueva apertura traiga mejora, oportunidades y una mejor vida para los cubanos.
Democracia? No mucho!
La realidad:
Hoy Diciembre 30, 2014, las autoridades cubanas arrestaron en la mañana a disidentes y periodistas independientes para impedir que asistan a la presentación convocada por la artista Tania Bruguera en la Plaza de la Revolución a las 3:00 de la tarde, que propone abrir los micrófonos para que se escuchen todas las voces y que no sea sólo el resonar de las monedas del turismo lo que se ofrezca al pueblo, que haya un espacio de participación y el derecho a tener una opinión diferente que no sea castigada y a manifestar pacíficamente en la calle a favor o en contra de una decisión del Gobierno.
El futuro de Cuba solo será mejor cuando haya democracia!